Pages

lundi 3 août 2015

How many possible fat men in the doorway ?


                                                           Alamogordo NM 1945 


Tout le monde a lu "On What there is" de W.V.O. Quine (1948) , et ce passage célèbre :


"Take, for instance, the possible fat man in that doorway; and, again, the possible bald man in that doorway. Are they the same possible man, or two possible men? How do we decide? How many possible men are there in thatt doorway? Are there more possible thin ones than fat ones? How many of them are alike? Or would their being alike make them one? Are no two possible things alike? Is this the sameas saying that it is impossible for two things to be alike?"


Je me suis toujours demandé pourquoi Quine prenait cet exemple d'un gros homme possible dans l'embrasure d'une porte. Pourquoi un gros homme ? Quel gros homme ? Un collègue corpulent du philosophe de Harvard ? Je me suis posé ces question parce que Quine a l'habitude, dans ses exemple, de faire des allusions bien précises. Par exemple je suis sûr que "Ralph" et "Orcutt" , deux personnages de "Quantifiers and propositional attitudes", dont l'un croit de re  ou de dicto que l'autre est un espion ( tiens? est-ce que "l'autre" dans cet énoncé est de re ou de dicto ? ) sont des personnages bien réels, ou des personnages de fiction connus. Mais je n'ai pas trouvé encore la clef.

Pour "Fat man" je crois que j'ai trouvé;  voir :
    

Le Monde, 18.07.2015 

"La veille, le 15 juillet, la bombe à fission « Little Boy », semblable à celle testée à Alamogordo, avait été embarquée à bord du croiseur Indianapolis à destination de l’île de Tinian, dans le Pacifique. Le 6 août, elle était larguée sur la ville japonaise d’Hiroshima. Une autre bombe de ce type, nommée « Fat Man », était ensuite larguée sur Nagasaki le 9 août. Elles ont tué quelque 220 000 Japonais au moment de leur explosion, auxquels sont venues s’ajouter plus de 200 000 personnes mortes ultérieurement de doses mortelles de radiation."
                                              How many possible fat men in the doorway ?

  Le gros homme a fait une réapparition dans l'expérience de pensée du Trolley problem, où il s'agit cette fois de lancer un gros homme sur une voie pour éviter la mort de plus de gens encore. Mais je doute que les concepteurs de cette histoire aient eu cette fois en vue la bombe atomique "Fat man". Mais on ne sait jamais.